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Bronquiolite: 10 perguntas e respostas sobre a doença

A enfermidade é mais comum do que se imagina e normalmente acomete as crianças a partir dos seis meses. Saiba mais sobre sintomas, cuidados e tratamento

Por Luísa Massa
Atualizado em 29 Maio 2023, 15h35 - Publicado em 29 Maio 2023, 14h00

Febre, tosse seca, falta de ar… Os sintomas da bronquiolite podem ser muito parecidos com os de uma gripe. A enfermidade, que atinge o público infantil e costuma durar cerca de sete dias, traz muitos desconfortos para os pequenos.

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“Essa é uma doença que maltrata. Não é frescura. A criança fica cansada, prostrada. Embora na maioria das vezes não haja grandes complicações, ela precisa se recuperar bem para voltar às atividades”, ressalta Daniel Wagner Santos, infectologista do Hospital São Luiz Jabaquara e do Hospital da Criança, de São Paulo. Conversamos com o especialista e tiramos todas as dúvidas sobre o assunto. Confira a seguir!

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1. O que é bronquiolite?

Bronquiolite uma inflamação das pequenas vias aéreas respiratórias que atinge os bronquíolos. A doença é muito comum em crianças e normalmente acomete os pequenos a partir dos seis meses de vida até 2 ou 3 anos de idade. O problema é que pode evoluir para algo mais grave, como a pneumonia.

2. Quais são os sintomas da bronquiolite e como diferenciá-la de um resfriado comum?

As crianças ficam cansadas, com falta de ar e chiado no peito. Também podem aparecer tosse seca, febre baixa e coriza – quando o nariz começa a escorrer. É, sim, parecido com um resfriado, mas geralmente a bronquiolite dá mais falta de ar e exaustão.

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3. Algumas crianças têm mais chance de ter a doença?

Sim. Os bebês prematuros e aqueles que têm asma ou bronquite são mais propensos do que os outros.

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4. A bronquiolite é transmitida por vírus ou bactéria?

Ela é causada por vírus. O mais clássico que existe é o vírus sincicial respiratório, o VSR, que é muito comum nessa faixa etária e é transmitido facilmente de pessoa para pessoa. Crianças em ambientes fechados – em creches e escolas, por exemplo – em períodos mais chuvosos ou frios do ano, como o outono e o inverno, estão mais sujeitas à doença.

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5. Como os pais podem proteger os filhos?

O VSR é transmitido pelo contato com gotículas contaminadas. Por isso, é essencial lavar bem as mãos com água e sabão e usar álcool em gel. Evitar o contato com pessoas doentes e resfriadas em ambientes fechados é outra maneira de prevenção.

estetoscópio cor-de-rosa ao lado de um pulmão esculpido em madeira
(Carol Yepes/Getty Images)

6. A vacina da gripe ajuda a proteger a criança da bronquiolite?

Não. Ela só imuniza contra a Influenza. Ainda não existe vacina para o vírus sincicial respiratório.

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7. Como a doença é tratada?

Na maioria das vezes, a bronquiolite é autolimitada. Isto é, o vírus entra, passa por um ciclo, sai e o organismo se recupera instantaneamente. O tratamento não é específico quanto ao vírus, mas baseado nos sintomas. Por exemplo, se tem febre, um antitérmico é receitado; se o nariz está escorrendo, recomenda-se a lavagem nasal.

O vírus tende a seguir seu período normal, a não ser quando a doença complica e evolui para um quadro pulmonar mais intenso – como pneumonia – ou quando as bactérias se aproveitam da situação e causam uma infecção bacteriana. Nesse caso, o uso de antibiótico é prescrito.

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8. Quanto tempo demora para o pequeno se curar?

Geralmente, em aproximadamente 7 dias a criança está recuperada. É claro que, em alguns casos, pode demorar um pouco mais. Também vale lembrar que a doença atinge o seu pico por volta do terceiro dia.

9. Ao notar sintomas da bronquiolite, é melhor levar a criança ao P.S. ou marcar consulta com o pediatra?

Se ela estiver com falta de ar, com a frequência respiratória maior e realmente cansada é o momento de ser levada ao pronto-socorro de um hospital para fazer uma avaliação. Isso não significa que vão interná-la, mas é importante ver se existe algum risco para não complicar a doença. Em caso de dúvida, sempre procure o médico.

10. Existe risco de a criança ficar internada por causa da bronquiolite?

Sim, mas só se evoluir para pneumonia ou algo mais grave. Em alguns casos, elas podem ficar internadas por 1 ou 2 dias, só para ter uma segurança maior.

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