Estudo mostra nova técnica para fazer bebês pegarem no sono mais fácil

Pesquisadores australianos ensinam um método simples que diminui não só o tempo para adormecer, mas também a famosa birra noturna dos pequenos.

Fazer bebês dormirem pode ser uma tarefa difícil. Tanto que os estudos mostram que até 67% das crianças entre 18 meses e 4 anos de idade demoram mais do que 30 minutos para pegar no sono, período que pode se prolongar para uma hora ou mais, sem contar as acordadas no meio da noite e os ataques de birra antes de ir para a cama.

É uma fase de adaptação e, justamente por isso, é preciso paciência. Mas, como pode ser difícil reverter o quadro, alguns pais, ao não encontrarem outros recursos, podem recorrer a medicamentos ou punições físicas e comportamentais. Pois um estudo australiano, publicado recentemente no periódico Sleep Medicine, acaba de mostrar um novo caminho para melhorar o sono dos pequenos.

O método, chamado de bedtime fading, consiste em adiar um pouco o horário de deitar para que a criança chegue na cama já bem sonolenta. A ideia é que, ao aumentar o tempo acordado e restringir um pouco a oportunidade de dormir, o sono venha mais fácil e o relógio biológico entre nos eixos.

Para testá-lo, os pesquisadores acompanharam durante dois anos 21 crianças com idades entre 1,5 e 4 anos e seus pais, que receberam instruções sobre os mecanismos do sono e instruções para aplicar a técnica em casa.

Depois de duas sessões de treinamento ao vivo e duas semanas de exercício em casa, melhoras imediatas foram observadas no descanso dos pequenos. Por exemplo, o tempo para pegar no sono, que ficava entre 23 e 11 minutos, caiu para uma faixa de 13 e 7 minutos. Já os episódios de birra semanais caíram de até 3 para menos de 1. Os benefícios se mantiveram por até dois anos depois do treino, período acompanhado pelos especialistas.

“Os pais frequentemente chegam no seu limite quando procuram profissionais para resolver distúrbios de sono, mas as soluções comportamentais tendem a ser mais eficazes do que ajuda médica”, comentou Michael Gradisar, psicólogo da Universidade de Flinders e autor principal do trabalho, em comunicado à imprensa.

Como fazer o bedtime fading

Veja o passo-a-passo:

  • Escolha um horário para seu filho acordar. Ele deve ser o mesmo em todos os dias da semana.
  • Por algumas noites, atrase o horário de ir deitar em 15 minutos. Por exemplo, se ele vai para a cama às 20h, espere até 20h15.
  • Nesse período, mantenha-o acordado com atividades leves, nada muito estimulante como TVs e jogos eletrônicos ou brincadeiras intensas demais.
  • Se ele ainda demorar para pegar no sono, atrase mais um pouco a hora de dormir, de 20h15 para 20h30, em nosso exemplo.
  • Faça isso até que ele adormeça mais facilmente e passe a noite toda dormindo. Depois, mantenha horários regulares para dormir e acordar.

É importante ressaltar que, além disso, outros fatores fazem a diferença na qualidade do descanso dos pequenos, como não ter aparelhos eletrônicos, luzes ou barulho no quarto, não mexer no tablet antes de dormir e estabelecer um ritual do sono — vale um banho quente, um chá, o leite morno e por aí vai.

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